Archivo por meses: junio 2006

El ajedrez ya no es el único

¿Te sentías distinto a los demás porque el ajedrez tiene un presidente de federación internacional que hace cosas raras con su república ex-soviética de la que también es presidente? ¡Pues ya no tienes motivos! La lista de presidentes-jerifaltes-deportivos ya no consta sólo de Iliumzhinov. A ella se acaba de unir el presidente de Kazajistán que también es presidente de su federación nacional de ciclismo.
Quién siga la actualidad recordará que hace semanas una operación contra el dopaje dejó en paños menores al ciclismo español en general, y al equipo Liberty Seguros – Würth dirigido por Manolo Sainz en particular, perdiendo a su principal patrocinador. Pero como todos los males de este mundo tienen solución, la estrella del equipo y aspirante a ganar el primer Tour de Francia post-Armstrong, el kazajo Alexandre Vinokourov, descolgó el teléfono y llamó al presidente de su país donde es toda una estrella. Y al brillante presidente (tanto del país como de la federación de ciclismo) sólo se le ocurrió patrocinar al equipo con el nombre de su recién estrenada capital Astaná. Así, en el próximo Tour de Francia, si resuelven el asuntillo del dopaje, el equipo participará como Astaná-Würth. Imaginamos que a este seguirán cosas como organizar espectaculares campeones del mundo, crear la ciudad del ciclismo, etc etc.

Haciendo un poco de ajedrez-ficción ¿Cúanto tardaremos en ver un Kalmykia Chess Club con sede en una gran capital europea como campeón de Europa?

Astaná-Würth

Bobby Fischer se fue a la guerra

Bobby Fischer se fue a la guerra

Bobby Fischer siempre ha sido un personaje muy especial en el mundo del ajedrez, elcampeón que obtuvo su título derrotando estrepitosamente al orden soviético establecido y que luego desapareció sin defender su título. Hoy en día, simple personaje patético que reaparece de vez en cuando en algún rincón del mundo para alimentar la leyenda del ajedrecista chiflado.

Pero lo que tiene este libro de especial, uno más sobre el tema Fischer, es que es una de las pocas veces qure en España podemos ver un libro de ajedrez lanzado por una editorial normal (perdón Chessy ;)), Debate (Mondadori). No deja de ser una salida de las cavernas para algo tan especial y especializado como es el ajedrez.

Aquí, aunque en inglés, se puede ojear el libro por si alguien no quiere bajar a hacerlo a ninguna libreria.

Resumen editorial:

Desde 1948, la Unión Soviética había dominado por completo las competiciones internacionales de ajedrez, y sobre todo el Campeonato del Mundo; esas victorias en el deporte de la inteligencia confirmaban, según Moscú, la superioridad del sistema soviético sobre Occidente. Pero nadie contaba con Bobby Fischer. Genio disfuncional e irrepetible, el talento innato de Fischer y su personalidad única le convirtieron en la persona ideal para enfrentarse al dominio soviético. Vivía para el ajedrez veinticuatro horas al día y había aplastado a todos sus adversarios hasta llegar a la final. Cuando su volatilidad le traicionó y le hizo perder las dos primeras partidas, Henry Kissinger entró en acción para conminarle a luchar por su país. Al otro lado del tablero, Borís Spasski, un hombre complejo, sensible, el campeón menos soviético. Como revelan los autores, cuando Spasski comenzó a perder, el KGB también decidió intervenir en su ayuda…
Durante el verano de 1972, en Helsinki, la lucha de estos dos hombres sobre un tablero de ajedrez por el Campeonato del Mundo simbolizó la lucha de dos sistemas irreconciliables por la hegemonía mundial. La final, que centró la atención del mundo entero, es considerada «el duelo del siglo», y es sin duda la más famosa de la historia. En esta obra fascinante, Edmonds y Eidinow reconstruyen magistralmente la tensión del ambiente, los golpes de efecto de ambos bandos y las intrigas que rodearon cada partida.

El Código Capablanca

Y no es el último título en las librerías de novela conspirativa ;-) Pero perfectamente podría haberlo sido para los agentes de la inteligencia norteamericana que en 1918, durante la I Guerra Mundial, encontraron extraños códigos en la correspondencia al extranjero de Capablanca, residente en Nueva York, con Lasker, ciudadano alemán:

‘Capa permaneció en los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, jugando, y se escribía sobre asuntos de ajedrez (¿de qué otra cosa?) con el campeón Lasker, ciudadano alemán y judío patriota. Un día de 1918 vinieron a visitarlo dos discretos caballeros de Washington. Eran del servicio de contrainteligencia que investigaban su correspondencia extranjera, llena de extraños símbolos: 10 BXe7 Qxe7 11 O-O NXC3 12 RXC3 e5. “¿Qué clave es ésta?” Muy serio, Capablanca respondió: “Son símbolos para una maniobra de liberación”. “¿Cómo?”, dijeron los dos agentes al unísono. Capa a carcajadas escapa: “Son signos del ajedrez, una convención internacional.” Después de explicaciones y ejemplos con el auxilio de un tablero y varias fichas, los policías comprendieron. “¡Ah, es como las damas!” “¡Efectivamente – dijo Capa –, como las damas pero con caballeros!” Capablanca se dio cuenta de que la contrainteligencia es lo contrario de la inteligencia. Y sin embargo, sin embargo: Emanuel Lasker había ya inventado un tanque de guerra para el enemigo que era todavía su amigo.’

La anécdota la recogió el escritor hispano-cubano Guillermo Cabrera Infante en su libro Vidas para leerlas (1998) y la ha rescatado la magnífica web de Edwar Winter Chess Notes (CN 4421).

Las 110 mejores jugadas de todos los tiempos

Así es como podríamos traducir The 110 most fantastic moves ever played, sección de la web de curiosidades de ajedrez de Tim Krabbe. No parece que sea una lista ordenada y se agradece que no se reduzca a 10. No obstante el número 1 le corresponde a esta posición, Averbakh-Spassky, Leningrado 1956:

Averbakh - Spassky, Leningrado 1956

Para los más curiosos, esta es la partida con los comentarios que Tim Krabbe recoge:

Averbakh – Spassky, Leningrad 1956
1.c4 Nf6 2.Nc3 g6 3.e4 d6 4.d4 Bg7 5.Be2 O-O 6.Bg5 c5 7.d5 Qa5 8.Bd2 a6 9.a4 e5 10.g4 Ne8 11.h4 f5 12.h5 f4 13.g5 Qd8 14.Bg4 Nc7 15.Bxc8 Qxc8 16.Nf3 (diagrama) Nc6 (About his #1 greatest move, Spassky wrote to me: I have played 16…Nc6 because I did not see any other practical resources because my position was so passive. I was very surprised that Yuri Averbakh was thinking about 1 hour (!!) (55 min.) I considered that after 17.dxc6 bxc6 18.h6! Bh8 White would have two pieces up and they could manage the win very easy. Mark Taimanov: ‘I would rather resign the game than to make such a move…’) 17.dxc6 bxc6 18.Nh4 Qe8 19.hxg6 hxg6 20.Qg4 Rb8 21.Nd1 Ne6 22.Ra3 Nd4 23.Rah3 Qf7 24.Bc3 Rfe8 25.R3h2 Qxc4 26.Nxg6 Re6 27.Bxd4 Rxg6 28.Qf5 Qe6 29.Qxe6+ Rxe6 30.Bc3 d5 31.f3 Rb3 32.Rh3 c4 33.Kd2 Rg6 34.Rg1 d4 35.Ba5 Bf8 36.Rg4 Rd6 37.Kc2 Rd7 38.g6 Rdb7 39.Be1 c5 40.Rgh4 Bg7 41.Ba5 c3 42.bxc3 Ra3 43.cxd4 exd4 44.Rxf4 Ra2+ 45.Kd3 Rb1 46.Rh1 Rxa4 47.Kc2 Rb5 48.e5 d3+ 49.Kxd3 Rxf4 50.Bc3 Rxf3+ 51.Ke4 Rg3 52.Kf4 Rxg6 53.Ne3 Rb8 54.Nf5 Rf8 55.Rh5 Re8 56.Ke4 Rg1 57.Rh3 Bf8 58.Kd5 Rd1+ 59.Ke4 Rc1 60.Kd5 Rd1+ 61.Ke4 Rd7 62.Nh6+ Bxh6 63.Rxh6 Rh7 64.Rg6+ Kf7 65.Rf6+ Ke7 66.Rc6 Kd7 67.Rxc5 Rh6 68.Kd5 Rb6 69.Ba5 Rb5 70.Rxb5 axb5 71.e6+ Rxe6 72.Kc5 Re5+ 73.Kb6 1/2-1/2

Football Chess, para los seguidores del Mundial

Naranjito, mascota del Mundial de Fútbol España\'82

¿Te gusta el fútbol? ¿Esperas cada cuatro años la resurrección del tristemente famoso Naranjito (pero a Clementina y a Citronio que les den)? ¿Te vas a pasar el próximo mes pegado a tu flamente pantalla de plasma siguiendo las evoluciones de 22 millonarios en ropa interior dando patadas a una pelota? ¿Preparas ya las frases hechas para cuando España sea eliminada en cuartos? ¿No jugarás ningún torneo de ajedrez en estas fechas? O peor ¿Crees que tus peones llevan a cabo peligrosas internadas en el área rival mientras que la dama distribuye el juego del equipo? ¿Tus torres subirán a rematar sobre la caída de la bandera?

¿No te preocupes! Con Football Chess podrás juntar tus dos aficiones. Football Chess es una variante más del ajedrez inventada en 1951 por Joseph Boyer, uno de los más prolíficos padres de variantes ajedreceras.

Football Chess

Football Chess se juega en un tablero de 9×9 con las piezas del ajedrez excepto los peones, no existiendo el jaque y no realizándose capturas. La columna central (e1-e8; la añadida se denomina i1-i8) se deja libre para albergar en e1 y e8 la casilla-portería. La pelota se sitúa al inicio del encuentro en e4 y su objetivo es introducirla en la casilla-portería del equipo rival. El funcionamiento es bastante simple, con movimientos en dos partes:

  • En una primera fase de la jugada, las piezas realizan los movimientos tradicionales de manera alternativa (aunque se puede considerar permitir pasar el turno, es decir, no mover.
  • En una segunda fase, si es posible, la pieza golpea la pelota. Para poder golpear la pelota ésta debe encontrarse en una casilla adyacente a la pieza que patea (esto es, a un movimiento de rey). La pelota se mueve entonces de la misma manera que la pieza que la golpea no pudiendo pasar sobre ninguna otra pieza de cualquiera de los dos equipos, exceto si es el caballo quién golpea) ni ocupar una casilla ya ocupada por una pieza. P.e.: una torre que llega a a3 con la pelota en a4 puede enviarla a a5, a6, a7 y a8 suponiendo que no se encuentre ninguna pieza en el camino o en la casilla de destino; pero no podría golpear a la pelota si esta se encontrara en b4 pues no se encontraría en su camino.
  • Cuando la casilla de destino de la pelota sea adyacente a otra pieza se puede encadenar un segundo golpeo, éste puede llevar la pelota a una casilla adyacente a una tercera pieza que de nuevo puede golpear la pelota y así sucesivamente, es lo que se llama pase
  • Se marca gol cuando la pelota es conducida a la portería del rival, esto es, e1 (portería blanca) o e8 (portería negra).
  • A estos simples movimientos hay que hacerles una serie de excepciones:

  • El caballo no puede golpear la pelota de nuevo a una casilla adyacente a él.
  • No se permiten los pases indefinidos con el objetivo de alargar el juego para entablarlo.
  • No se permite marcar gol desde la primera o novena fila.
  • Como resulta evidente, sólo un caballo puede sacar el balón de los extremos del tablero o esquinas.
  • A modo de sugerencia, para darle ambiente las casillas oscuras del tablero pueden ser verdes ;) y como balón se puede utilizar un peón blanco con la cabeza pintada de rojo.

    ¿Quién será el primero en organizar un torneo de Football Chess en el próximo mes para protestar contra la sobreexposición mediática al fútbol? ;)